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低调的云从科技申请科创板会是AI领域的最后赢家

  不久前刚结束的2019世界人工智能大会上,马云和马斯克的“双马对话”可谓赚足了眼球。不过此番包括汤晓鸥(商汤)、朱珑(依图)、周曦(云从)、陈天石(寒武纪)等在内的国内AI头部企业及大佬纷纷在沪亮相、聚首同样吸引了媒体的广泛关注。

  8月20日,在科创板即将满月之际,与AI独角兽企业——商汤科技、旷视科技、依图科技并称“AI四小龙”的云从科技称:计划明年上半年申请科创板上市。

  IDC数据显示,2017年中国计算机视觉应用市场规模达15.45亿元,其中,“四大独角兽”以69.4%的份额占比过半,其他厂商总体占比不过30.6%。

  值得注意的是,其他厂商的实力并不弱,相反皆是背景强大,实力雄厚之辈。不仅包括云天励飞、码隆科技、扩博智能、图谱科技、深醒科技在内的明星算法型厂商,还包括腾讯云、百度云、阿里云、金山云、AWS在内的大型CSP厂商。除此之外,还有众多传统安防厂商如海康、大华、易华录、以萨科技、华尊科技、智慧眼科技等。

  在如此强劲的对手和激烈的市场竞争下,云从科技依旧以15%的市场份额,超越BAT旗下CSP厂商,以及海康威视、大华股份等实力雄厚的传统巨头,位居行业前四。

  事实上,云从科技成立至今不过4年有余。自2015年中科院孵化以来,云从科技只用了不到3年就成长为人工智能行业的“独角兽”。

  在Gen Market Insights发布的报告中,云从科技在人脸识别市场以12.88%的占有率领跑全球,超过二、三名之和。在中国,云从科技在银行、机场等行业的占有率超过70%。

  当时,师从四院院士、计算机视觉之父—黄煦涛教授的周曦博士正就职于北京微软亚洲研究院,在语音识别组肩负重任。

  周曦根据摩尔定律认为,语音识别每18个月错误率应该减半,但却难以实用,而图象识别实用的可能性似乎更大。

  正如他曾看过一则新闻,有人在泳池下安装的摄像头,能够自动识别出游泳者是否溺水。周曦觉得图像识别做一点事就可以帮助别人,当即认定“语音没有前途”,图像可以解决更多问题,便果断放弃之前做的语音识别而转做图像识别。

  但在多年后,他公开表示:虽然选择做图像识别的决定十分正确,但自己对语音的判断却是错误的。语音其实可以实用,并且很多算法跟思想实践在图像识别上效果加倍。他还因此在计算机视觉识别、图像识别、音频检测等国际挑战赛中7次夺冠。

  图像识别只要不落实到具体场景中就无法帮助人类。经过一番考虑,周曦选择深耕图像识别中的核心——人脸识别。

  2013年底,周曦发现芬兰有一家小公司做刷脸支付很好玩,就率先于2014年在国内做出了刷脸支付并可以在手机上使用,但根本没有客户购买。

  这使周曦意识到,人脸识别光做技术而没有商务推广能力是行不通的。如果永远只是在学术圈里,注定帮不了人,做不了什么大事。

  思索良久,周曦认定只有创办一家自己的公司,有能力做商务推广,把技术和产品推向市场,才能实现心中宏愿。

  发展至今,云从已拥有员工1600余人,近1100名研发人员,其中80%以上具备硕士学历,30%以上拥有博士学历。核心团队均来自中科院各大研究所以及IBM、HP、Microsoft、华为 、中兴等国内外著名互联网企业。

  依托美国前沿实验室,中科院、上海交大两个联合实验室,及广州、上海、重庆、成都、苏州五个研发中心组成的三级研发架构,云从的核心技术先后10次斩获国际智能感知领域桂冠及158次行业POC冠军、胜率达到78.4%。

  后因入选国家重大工程拟支持项目名单,云从被称为“人工智能产业化国家队”。应用方面,云从科技已是中国银行业人工智能第一大供应商,包括农行、建行、中行、交行等超过400家金融机构已采用其产品。在银行、公安行业POC测试中,云从已经超过158次获得第一,奠定人脸识别行业第一地位。

  在安防领域,云从通过公安部重大课题研发火眼人脸大数据平台等智能化系统,其产品已在30个省上线实战,引领了公安行业战法变革。

  作为中国科学院战略性先导研究项目唯一的人脸识别团队,云从还曾参与了国家战略项目。

  从金融到安防,再到未来的智能商业、医疗,云从计划逐个突破,实现全面覆盖。

  早在2017年,云从绿色IPO通道开启的消息就广泛传播,并一度使大股东——佳都科技收获两个涨停板。

  而在2019年1月新浪财经主办的“科创板潜力企业百强评选活动”中,云从科技就获得参选提名,并在接受新浪财经专访时谈到:科创板是国家重视科技强国的重大决策。

  毕竟对人工智能企业来说,资金在任何时候都是不可或缺的支撑。技术团队过硬的云从科技也吸引了无数资本青睐。天眼查显示,云从创立至今共进行7轮融资,雷军的顺为资本、A股上市公司——佳都科技赫然在列。首席科创官则注意到,其他小龙们已经相继表示出对IPO的兴趣。8月25日,旷视即将提交香港首次公开募股(IPO)文件,计划拟融资10亿美元的消息传出。

  而比旷视规模还要大的商汤也曾考虑在2019年上市。至于依图科技,曾于7月22日透露,目前已实现收支平衡,或将在科创板上市。

  “征实则效存,徇名则功浅”,在充满不确定性因素的现实面前,我们唯一能够肯定的是,无论AI技术发展到什么程度,“它始终应该坚持服务于人,造福于人,同时在数据安全、社会伦理等方面发挥正向作用。”云从科技在这条务实与业绩之间的变现路上最终将走向何方,还有待观察。

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